Entendiendo el árbol de levas: cómo funciona y cuál elegir

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Entendiendo el árbol de levas: cómo funciona y cuál elegir

Cuando le preguntas a un motorista, te dirá que las motos tienen alma, personalidad propia.
Si el corazón de nuestro motor es la bomba de aceite, los pulmones los cilindros y el cerebro la centralita de encendido entonces siguiendo esta analogía el árbol de levas sería el carácter o personalidad.
Éste elemento es decisivo y marca el comportamiento de nuestro motor, ya que a través de su diseño se define la entrega de par (y potencia). Para poner un ejemplo, si un motor tiene 100cv y le instalamos un árbol de levas diferente ésto no va a hacer que aumente la potencia, pero si que va a cambiar CÓMO y DÓNDE se entrega esta potencia, si esta entrega de potencia es progresiva y se obtiene el máximo par a bajas o medias revoluciones tendremos una moto fácil de llevar en cualquier marcha, con fuerza e ideal para acelerar, viajar y transitar por la ciudad. Si por el contrario si el par motor se entrega de manera más concentrada y al altas revoluciones tendremos una moto con carácter más deportivo y agresivo, ideal para liberar adrenalina y apurar frenadas.

Las levas
La función del árbol de levas es abrir y cerrar las válvulas de admisión y escape de la culata, por lo que controla el llenado y vaciado de los cilindros.

como funciona el arbol de levas

Es un elemento rotativo que dispone de unos lóbulos (levas) excéntricos que empujan las varillas que mueven el tren de válvulas (como en los modelos Big Twin), o las válvulas directamente (como en los modelos V-Rod).

que es el arbol de levas harley-davidson

Variando la forma de las levas se puede controlar el tiempo que las válvulas permanecen abiertas (duración) y cuánto se abren (elevación), por esto es fundamental que a la hora de elegir este componente tengamos en cuenta las características del motor en el que va a ser instalado y el uso principal que se le va a dar al vehículo.
Hay motores con un sólo árbol de levas, como los Evolution o el Milwaukee Eight,

arbol de levas harley-davidson evolution 1340

con dos árboles, como los Twin Cam (de ahí el nombre de este motor),

árbol de levas harley-davidson twin cam

con tres árboles como los Indian Thunderstroke,

árbol de levas indian

 o con cuatro árboles de levas independientes como en los modelos Sportster...

arbol de levas sporstster

Compatibilidad con las emisiones
Como casi todos los elementos del motor el árbol de levas original está diseñado para que el motor funcione correctamente dentro de las normativas vigentes, no para que funcione de manera óptima. Es por ésto que con la sustitución de este componente por otro de alto rendimiento vamos a optimizar la entrada y salida de aire, mejorando de manera instantánea el rendimiento general.

Características técnicas
A la hora de seleccionar un árbol de levas entre diferentes fabricantes hemos de tener en cuenta sus características, que pueden resumirse en:

  • Elevación o apertura: Determina la altura del lóbulo y lo que la válvula se elevará de su asiento.
  • Duración: Marcado por la anchura del lóbulo, indica cuánto tiempo permanece la válvula abierta.
  • Timing: Indica en qué momento se abren y se cierran las válvulas en relación a la posición del pistón. 

Un dato clave que nos dirá qué “carácter” tiene un árbol de levas es el cierre de la válvula de admisión en relación al punto muerto inferior (ABDC). En general si tiene menos de 30º es un árbol de levas para bajas RPM, de 30º a 50º es un árbol de medio rango o para motos ligeras y con más de 50º ya estamos hablando de optimización para altas RPM, o motores muy potenciados.

tutorial sobre el arbol de levas harley-davidson como funciona

Cómo elegir un árbol de levas
A la hora de sustituir nuestro árbol de levas hay 2 cuestiones básicas que conviene saber:

  • ¿Cuál es el uso principal de la moto y el estilo de conducción?
Podemos ir en busca de sensaciones más deportivas, de obtener un poco más de “alegría” en el motor, o por el contrario nos dedicamos a viajar a punta de gas, necesitando buena aceleración y bajas RPM.
  • ¿Cuáles son las características del motor, y qué otras modificaciones se han hecho en la motocicleta?
Hay que tener en cuenta el cubicaje, el tipo de chasis y frenos, la compresión y otros factores de potenciación del motor para que el resultado obtenido sea satisfactorio. No tiene sentido instalar un árbol de levas de altas RPM en un motor muy grande que no puede llegar a esas revoluciones, o instalar un árbol de levas muy “cruzado” (las válvulas de admisión y escape pasan mucho tiempo abiertas) en un motor donde no se ha optimizado la admisión y el escape.


Conclusiones finales
Como habrás podido comprobar la elección del árbol de levas es una decisión compleja y muy importante, ya que va a influenciar en gran parte el comportamiento y las sensaciones que nos transmitirá el motor.
Es fundamental por lo tanto pensar en este componente como una parte más del conjunto, que lo complemente, optimice y realce sus características principales.

Frank Burguera

#mecanicaharley

Artículo extraído de ChopperOn Magazine

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Comentarios 1
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    Buen día amigos… Que árbol me recomiendan para un motor chevy 350 con pistones cortados en .30 , carburador Holly 600, headers y pipas de 3”, araña eldelblock Victor jr,, algo que suene y se pueda manejar de diario .. gracias

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